martes, 26 de julio de 2011

Psilofitos

Las plantas vasculares más primitivas de las conocidas son las Psilophytales, que vivieron en el período Devónico o tal vez antes, en el Silúrico. Estas plantas que alcanzaban una altura de 60 cm, presentaban un tallo rastrero horizontal o rizoma de donde partían tallos ramificados, verticales y verdes. Las ramas menores presentaban una espira final que probablemente se enderezaba durante el crecimiento, como los helechos actuales. Carecían de raíces y casi de hojas, las cuales en todo caso eran pequeñas y parecidas a escamas. Se han encontrado fósiles de estas plantas en Escocia, en estado de conservación tan excelente que llegan a percibirse detalles de tejidos internos. En la actualidad sólo viven tres especies de Psilophytas; estos fósiles vivientes son pequeñas plantas subtropicales sencillas, una de las cuales, Psilotum, se encuentra en el sureste de Estados Unidos de Norteamérica. Los esporofitos, sin raices, los substituyen por un tallo subterráneo ramificado que produce rizoides unicelulares y ramas verticales verdes con actividad fotositética, que sostienen hojas diminutas parecidas a escamas. Los gametofitos son cuerpos pequeños incoloros subterráneos donde se encuentran los órganos sexuales. Se cree, en general, que las Psilophytas son antecesores de las demás plantas vasculares. Las distintas especies fósiles conocidas hacen pensar en el comienzo, en cada caso, de alguna especialización que se encontró más desarrollada en algunos de los otros subfilos posteriores.
   

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